まさに万能薬!知って得する「緑茶の効果・効能」18選とリスク

まさに万能薬!知って得する「緑茶の効果・効能」18選とリスク緑茶は元々遣唐使の最澄(弘法大師)によって唐から日本へと持ち込まれましたが、当初は現在のような嗜好品というよりも、薬として飲用されることが多く、茶は万病に効く万能薬として認識されていました。

事実、緑茶には非常に多くの健康効果が存在しています。

この記事では、そんな緑茶に秘められた驚くべき効果・効能についてお伝えします。

記事を読み終えた時あなたは、緑茶を飲むことを習慣にしようと決意するかもしれませんね。

 

まさに万能薬!知って得する「緑茶の効果・効能」18選とリスク

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目次

1.緑茶で予防・改善できる病気10選

2.緑茶の美容効果4選

3.日常で役立つ緑茶の効果4選

4.緑茶のリスク

5.まとめ

 

緑茶で予防・改善できる病気10選

まさに万能薬!知って得する「緑茶の効果・効能」18選とリスク

コレステロールを低下させる

緑茶を飲むことにより、まず期待ができるのがコレステロールの低下です。

コレステロールは生命の維持にとっては欠かすことのできないものなのですが、現代人の生活ではこれが過剰になりすぎていることにより、動脈硬化などが起こりやすくなるということが知られています。

緑茶に含まれているカテキンやペクチンは、これら血中のコレステロールに吸着をし、化学変化を起こすことにより、これらの吸収を妨げる効果を持っています。

さらにカテキンは血中コレステロールの内、善玉であるHDLコレステロールには作用をせず、悪玉のLDLコレステロールのみに作用するという、非常に優れた性質を持っています。

 

心臓病を予防・改善する

動脈硬化によってもたらされる病気の内でも、最も有名であり恐れられているものとして心筋梗塞が挙げられます。

緑茶にはこの心筋梗塞を含め、さまざまな心臓病を予防する効果があると言われています。

例えば緑茶に含まれ、茶葉の色素や苦味の主成分であるフラボノイドには抗酸化作用があり、血管の内皮細胞が酸化し老化するのを防ぐため、結果として心臓の血管を詰まりにくくするということが期待できます。

 

癌を予防・改善する

緑茶には癌を予防する効果があると言われています。

現に人間を対象とした統計調査やマウスを用いた実験では、緑茶あるいは茶葉を多く摂取しているものほど、癌の発症率が低くなるという結果が発表されています。

カテキンには細胞を老化させる活性酸素の発生を抑制する働きがあると同時に、細胞の突然変異を防ぐという働きがあるため、これが癌予防に効果を発揮しているのが有力な理由です。

またカテキンの他にも緑茶に含まれるポリフェノールも、同様の働きを有していると言われています。

 

認知症を予防・改善する

前述した通り、緑茶に含まれるカテキンには活性酸素の発生を抑制する効果があるのですが、この活性酸素はあらゆる老化現象の原因としても知られています。

老化現象のうち、代表的なものとしてはアルツハイマーなどの認知症が挙げられますが、当然ながら緑茶は認知症に対する効果も高く、統計調査でも緑茶を多く飲んでいる人々のグループでは認知症の発生率が低いというデータが存在します。

さらにそれだけではなくカテキンには脳の灰白質を保護する作用も存在しており、高齢者だけではなく子どもや若年者においても記憶力や学習効率を上昇させる効果が存在しています。

 

機能性障害を予防・改善する

老化により、特にこれといった原因はないものの心身の機能が低下してしまうという現象を、広く機能性障害と呼称することがあります。

東北大学などの統計調査では緑茶を日常的に飲んでいる人はこの機能性障害になりにくいか、もしなったとしても進行が遅く、高齢になっても日常的な活動を行い続けることが可能になるということが知られています。

 

虫歯を予防・改善する

虫歯の予防に用いられる物質としては、最も有名なものとしてフッ素が知られています。

フッ素は酸によって歯が溶け出すのを中和し、再石灰化を促進させます。また酸を好む虫歯菌(ミュータンス菌)の働きを抑制し、さらに歯のエナメル質と結びつくことにより歯を強化する作用も持ちます。

緑茶にはこのフッ素が含まれているため、虫歯予防にも効果があります。

さらに緑茶に含まれるカテキンの殺菌作用によっても、ミュータンス菌の増殖を抑制することが可能であるということが知られています。

 

食中毒を予防・改善する

緑茶の渋み成分の素であるタンニンは、体内に取り入れられた物質に付着し、それを不溶性物質とすることで消化を妨げるという作用を持っていますが、その働きにより体内の老廃物、有害物質が体外へと排出されるのを促進させてくれます。

また、カテキンは殺菌作用があるため、食中毒の原因菌であるビブリオ菌やブドウ球菌、コレラ菌などを殺してしまうという効果もあります。

これらの効果により、かつて緑茶には食中毒時における解毒剤として重宝されてきたという歴史が存在します。

現在でも生魚を用いる寿司屋などでは緑茶が供されておりますが、これはそうした歴史の名残であると言われています。

 

インフルエンザを予防・改善する

緑茶に含まれるカテキンは、細菌だけではなくインフルエンザなどの原因であるウイルスに対しても効果を発揮するということが知られています。

このため現在小中学校などではインフルエンザのシーズンには緑茶でうがいをすることを推奨しているところもあり、養鶏場、養豚場などでも鳥インフルエンザ、豚インフルエンザの予防として家畜に対し緑茶を摂取させているところもあります。

 

糖尿病を予防・改善する

人間はデンプンなどの糖類をブドウ糖へと分解し、それを吸収されることで生命活動を維持しているのですが、このブドウ糖が過剰に取り入れられてしまった状態を糖尿病と呼びます。

緑茶に含まれるカテキンはデンプンに結びつき、それが分解された際にブドウ糖となるのを阻害する作用を持っており、そのため糖尿病の予防・改善効果があるということが知られています。

かつて日本人は大量に白米を食べており、糖質過多な状態にあったにも関わらず糖尿病を罹患する人間が少なかったのは、同時に緑茶を大量に飲んでいたからではないか、とも言われています。

 

アレルギーを和らげる

アレルギーは体外から摂取される物質に対して、身体が衛反応を引き起こすための伝達物質を過剰に分泌してしまうという現象です。

こうしたアレルギーの治療に際しては抗ヒスタミン剤など、伝達物質に対し化学変化を起こしそれが受容されるのを防ぐ効果を持った薬品が使用されます。

緑茶に含まれるカテキンにはこの抗ヒスタミン剤と同じような作用を持っていることが確認されており、今後アレルギー治療への活用が期待されています。

 
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緑茶の美容効果4選

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ダイエットを助ける

ダイエットをしている人は緑茶を飲むと良いと言われています。

このように言われる理由としては単にジュースなどで過剰にカロリーを摂取するのを避けるというだけでなく、緑茶に含まれるカテキンが、脂質が体内へと吸収されるのを妨げる作用を持っているためです。

さらに緑茶の渋みの素であるタンニンは、体内に吸収されることで酵素として働き、既に蓄積されている脂肪を分解する働きを持っています。

 

皮膚を保護する

肌のトラブルというと一般的にはシミやシワ、色素沈着、ニキビや肌荒れなどが挙げられますが、緑茶はこれら全てに対し有効であるとして知られています。

エステなどでは「緑茶パック」などが行われる場合がありますが、これは緑茶に含まれるカテキンが、ニキビなど皮膚の炎症に作用し殺菌することを期待して行われるものです。

また、緑茶に豊富に含まれるビタミン類は、肌の焼けやくすみの原因となるメラニンの生成を抑制するため、肌を白く保つのを助けます。

さらに、緑茶には美肌に大きな効果を発揮するβカロテンという栄養素も含んでいるのですが、このβカロテンは不溶性、つまり水などに非常に溶けにくい性質を持っています。

これを摂取するためには茶葉を炒め物や煮物、汁物など、何らかの調理に取り入れ、そのままの形で食べるというのが良いとされます。

 

粘膜を保護する

皮膚と同じく、身体を保護するのに欠かせない器官であるのが目や鼻の穴、口などの粘膜です。

緑茶には皮膚だけでなく、この粘膜を保護する成分もまた非常に豊富に含まれております。

粘膜の健康にとって欠かすことができない栄養素としては、皮膚と同じくビタミンが挙げられますが、さらに緑茶にはそればかりではなく、粘膜を正常に保つための亜鉛に関しても非常に多く含まれております。

一昔前には緑茶に含まれるタンニンは亜鉛などのミネラル分の吸収を阻害するという説が一般的でありましたが、現在ではそれは事実ではないという説が主流となっております。

 

便秘を解消する

カテキンの殺菌作用は、腸内の悪玉菌を殺し、腸内フローラを改善するという効果を持ちます。さらにカテキンの優れた点としては悪玉菌に対しては強い殺菌作用を持つものの、善玉菌に対してはこれが増殖するのを促進するということが挙げられます。

また同じく緑茶に含まれるタンニンは腸の蠕動運動を促進させる作用を持ち、便通を活発にするという効果があります。これらの作用により、緑茶を飲むことにより便秘を解消するということが知られています。


 

日常で役立つ緑茶の効果4選

まさに万能薬!知って得する「緑茶の効果・効能」18選とリスク

眠気を醒ます

緑茶に含まれるカフェインには、中枢神経に作用し意識を覚醒させるという効果を持ち、これによって眠気醒ましや集中力の向上などが期待されます。

さらにカフェインには脂肪をエネルギー源として優先的に消費させる作用も存在するため、ダイエットはもちろんのこと、スポーツや労働、学習などの際の持久力を高めるということも期待されています。

 

脳神経を安定させる

緑茶にはカフェインによって脳神経を覚醒させるだけではなく、それを安定させるという効果もあります。

緑茶に含まれるテアニンは、アミノ酸の一種であり茶葉と一部のキノコ類にのみ踏まれている希少な栄養素なのですが、これは脳において睡眠時などのリラックスした状態にて発せられるアルファ波の発生を促進する効果を持っています。

さらに、お茶の香りにはテラピーに用いられるアロマと同じような効果があるということも知られており、この相乗効果によってストレスを緩和するということが期待されます。

 

記憶力が上がる

近年の研究では、緑茶に含まれるカテキンやポリフェノールなどの成分には、記憶力や空間認識能力の向上に効果があるということが分かりつつあります。

すでに、マウスを使った実験では、緑茶を摂取したマウスがそうでないマウスに比べ、より早くエサの場所を覚えたという結果が出ました。

また、緑茶をたくさん飲む高齢者ほど記憶力が良好であり認知症の発生率も低いというデータもあり、認知症などの治療に有効ではないかと注目を集めています。

 

口臭を予防する

カテキンの殺菌作用は口臭に対しても効果を発揮します。

また、緑茶の苦味の素となっている成分のフラボノイドには消臭効果があり、こうしたことから緑茶の茶葉を固めた消臭タブレット、ガムなども市販されております。


 

緑茶のリスク

まさに万能薬!知って得する「緑茶の効果・効能」18選とリスク

飲み過ぎには注意しよう

このように緑茶には非常に多くの健康効果が存在しますが、その一方で飲み方を間違えた場合、その効果が薄れてしまったり、さらには副作用が表れてしまったりするリスクがあります。

具体的には、まず飲み過ぎないということに留意をしてください。

前述した通り緑茶にはカフェインが含まれておりますが、このカフェインは依存性や中毒性を持っています。

カフェイン依存性というのはアルコールやニコチンの依存症と同じく、それを摂取しないことにより不安感やイライラが起こるようになり、さらに深刻化すると幻覚や幻聴が発生する場合もあります。

カフェイン中毒は短時間に大量に摂取することで吐き気やめまい、動悸や頭痛などが起こるということが症状として挙げられます。

特に心臓に疾患を持っていたり、元々あまり強くないという人は注意が必要です。

さらにカフェインには胃酸の分泌を増やすという作用もあるため、胃が弱い人も注意が必要となります。

 

カテキンの危険性

緑茶に豊富に含まれる健康成分でもあるカテキンは、同時に鉄分に化学変化をもたらし吸収を阻害するという側面を持っています。

そのため貧血気味な人や妊娠中の人などは、過剰摂取をしないようにしてください。

 

ペットボトルよりも急須で飲もう

もう一つ注意したいのが、ペットボトルの緑茶は急須で入れたものに比べ、栄養成分がかなり落ちているということです。

ペットボトルの緑茶には大量に摂取することで身体に害をもたらしかねない食品添加物も含まれており、栄養成分を取り戻そうと飲み過ぎるとかえって健康を害する可能性もあります。

これらの点に注意をし、一日三食後に1〜2杯程度節度を以って緑茶を摂取するよう、心がけていってみてください。


 

まとめ

まさに万能薬!知って得する「緑茶の効果・効能」18選とリスク

 

緑茶で予防・改善できる病気10選

・コレステロールを低下させる

・心臓病を予防・改善する

・癌を予防・改善する

・認知症を予防・改善する

・機能性障害を予防・改善する

・虫歯を予防・改善する

・食中毒を予防・改善する

・インフルエンザを予防・改善する

・糖尿病を予防・改善する

・アレルギーを和らげる

緑茶の美容効果4選

・ダイエットを助ける

・皮膚を保護する

・粘膜を保護する

・便秘を解消する

日常で役立つ緑茶の効果4選

・眠気を醒ます

・脳神経を安定させる

・記憶力が上がる

・口臭を予防する

緑茶のリスク

・飲み過ぎには注意しよう

・カテキンの危険性

・ペットボトルよりも急須で飲もう

 

緑茶には本当に多くの効果・効能がありました。こんなにも飲むだけでメリットがあるのは無視できないですね。

ただし、飲み過ぎなどによる危険なリスクも存在するので、正しく飲んで健康効果を高めていってください。


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